Bij FTM: de waarheid achter RTL-hitshow ‘Ontvoerd’

In dit verhaal, dat op zaterdag 4 februari verscheen bij Follow the Money, zit ruim drie maanden onderzoek: de gang van zaken achter de schermen bij het RTL-programma ‘Ontvoerd’.

Het concept is helder: presentator John van den Heuvel helpt een Nederlandse ouder met het terughalen van zijn of haar kind uit het buitenland, waar het heen ontvoerd is – vaak door de andere ouder. Aan het eind van de uitzending is de misstand meestal opgelost en is het kind terug. Al drie seizoenen lang trekt het programma steevast meer dan een miljoen kijkers; het is de grootste hit van RTL op zondagavond.

Maar dat was niet de reden om hier in te duiken. Waarom dan wel? Omdat ik een dubbele tip kreeg. De makers van Ontvoerd zouden a) met hun optreden (soms) de betrokken kinderen schaden en b) de overheid zou hier actief aan meewerken, tot leden van het kabinet aan toe.

Na het doorspitten van ambtelijke nota’s, Haags mailverkeer, rechtbankvonnissen en rapporten van Jeugdzorg en Kinderbescherming, en na enkele tientallen gesprekken met betrokkenen, was het verhaal rond. Aan de tip waarmee het onderzoek begon bleek weinig gelogen.

RTL protesteerde hevig tegen de bevindingen, Haagse woordvoerders intimideerden erop los en John van den Heuvel noemde mij na de publicatie per mail een ‘heel sneue droeftoeter’ en een ‘wangedrocht’. De (financiële en politieke) belangen in Hilversum en Den Haag zijn groot, laten we het daarop houden.

Het hele onderzoeksverhaal naar Ontvoerd is hier bij Follow the Money te lezen

En hier het nogal ongemakkelijke interview dat ik hield met John van den Heuvel over zijn programma

Advertenties

Nieuwe verhalen: FTM, Quote, Nieuwe Revu

De afgelopen weken ben ik bezig geweest met uiteenlopende onderzoeksverhalen voor Follow the Money, Quote en Nieuwe Revu. Hierbij de links; met een Blendle-account zijn ze voor een paar centen te lezen.

Bij FTM: Hoe de cowboys van Delta Lloyd tientallen miljoenen verloren aan dooie Amerikanen – en nu aan risicovolle deals ten onder gaan

In Quote: De tentakels van Frank Botman bij Telegraaf Media Groep (TMG) – (Blendle-bestseller)

In Nieuwe Revu: Waarom publieke figuren in Nederland vrijwel altijd wegkomen met meineed

Bij FTM: Staalbankiers vervalste handtekeningen in zaak tegen een gedupeerde klant

De Britse miljonair Jeremy Lyell liet zich in 2007 door Staalbankiers verleiden tot het afsluiten van een miljoenenhypotheek in Zwitserse franken. Maar wat een droomdeal moest zijn, mondde uit in een bittere juridische strijd. Daarin schuwde Staalbankiers geen enkel middel, zo bleek na uitvoerig onderzoek.

Documenten die de onschuld van Staal moesten bepleiten, bleken voorzien van een vervalste handtekening van Lyell. De gedupeerde klant deed aangifte van fraude en valsheid in geschrifte.

Het hele onderzoeksverhaal is nu te lezen bij Follow The Money: De strijd van een Britse miljonair tegen de vervalsers van Staalbankiers

(Gratis te lezen voor leden van FTM, niet-leden kunnen het kopen via Blendle)

Nu we toch bezig zijn: steun deze vorm van onderzoeksjournalistiek en Word Lid van Follow The Money.

In NRC: Spaanse toppolitici sluisden 1,6 miljoen weg via Nederlands trustkantoor

Dit onderzoeksverhaal stond in de zaterdagkrant van 13 augustus: Hans Leijdesdorff, oprichter van trustkantoor IMFC en oud-voorganger van de Nederlandse trustsector, heeft twee Spaanse toppolitici actief geholpen met het wegsluizen van zeker 1,6 miljoen euro. Volgens justitie in Spanje maakten de transacties witwassen en het betalen van smeergeld mogelijk.

Lees bij NRC Handelsblad: Spaanse corruptie liep via Nederlands trustkantoor

Of lees hier het hele verhaal via Blendle (€)