Bij FTM: de waarheid achter RTL-hitshow ‘Ontvoerd’

In dit verhaal, dat op zaterdag 4 februari verscheen bij Follow the Money, zit ruim drie maanden onderzoek: de gang van zaken achter de schermen bij het RTL-programma ‘Ontvoerd’.

Het concept is helder: presentator John van den Heuvel helpt een Nederlandse ouder met het terughalen van zijn of haar kind uit het buitenland, waar het heen ontvoerd is – vaak door de andere ouder. Aan het eind van de uitzending is de misstand meestal opgelost en is het kind terug. Al drie seizoenen lang trekt het programma steevast meer dan een miljoen kijkers; het is de grootste hit van RTL op zondagavond.

Maar dat was niet de reden om hier in te duiken. Waarom dan wel? Omdat ik een dubbele tip kreeg. De makers van Ontvoerd zouden a) met hun optreden (soms) de betrokken kinderen schaden en b) de overheid zou hier actief aan meewerken, tot leden van het kabinet aan toe.

Na het doorspitten van ambtelijke nota’s, Haags mailverkeer, rechtbankvonnissen en rapporten van Jeugdzorg en Kinderbescherming, en na enkele tientallen gesprekken met betrokkenen, was het verhaal rond. Aan de tip waarmee het onderzoek begon bleek weinig gelogen.

RTL protesteerde hevig tegen de bevindingen, Haagse woordvoerders intimideerden erop los en John van den Heuvel noemde mij na de publicatie per mail een ‘heel sneue droeftoeter’ en een ‘wangedrocht’. De (financiële en politieke) belangen in Hilversum en Den Haag zijn groot, laten we het daarop houden.

Het hele onderzoeksverhaal naar Ontvoerd is hier bij Follow the Money te lezen

En hier het nogal ongemakkelijke interview dat ik hield met John van den Heuvel over zijn programma

Advertenties