In Quote: De achterkamertjes van Booking.com

Bovenstaande kop heb ik even van Blendle geleend, want ik vond hem wel passen bij mijn nieuwe verhaal dat in Quote editie mei staat: ‘Booking for Trouble‘.

Booking.com is zonder twijfel een van de grootste techsuccessen uit de Nederlandse historie. Maar uit mijn onderzoek blijkt dat het bedrijf momenteel op verschillende manieren controverse veroorzaakt.

Dankzij afspraken met de Nederlandse overheid heeft Booking.com tussen 2010 en 2018 bijna €1,8 miljard aan belasting uitgespaard. Drie landen eisen nu miljoenen terug vanwege belastingontwijking. Frankrijk, Italië en Turkije claimen in totaal bijna een half miljard euro van Booking, een bedrag dat verder kan oplopen.

En dat is niet alles. In Zweden loopt een rechtszaak over de eisen die Booking stelt aan hotels. In Zwitserland doen mededingingsautoriteiten onderzoek naar machtsmisbruik. In Groot-Brittannië moest Booking begin dit jaar beloven geen consumenten meer te misleiden.

De ondernemingsraad in Duitsland beschuldigt het bedrijf van intimidatie. En de Amsterdamse gemeenteraad is boos omdat Booking, ondanks veel mooie woorden, helemaal niets doet tegen de illegale verhuur van woningen via het platform.

Het nieuwsbericht over belastingontwijking door Booking.com lees je hier

En het hele verhaal via Blendle lees je hier (€0,99)

Advertenties

‘Hema’ staat op longlist Brusseprijs

Mooi nieuws: mijn boek ‘Hema. De onwaarschijnlijke ontsnapping van een nationaal icoon’ is een van de twintig kanshebbers op de Brusseprijs voor beste journalistieke boek van het jaar. Hier, ik sta op de longlist.

Nu eerst maar afwachten of ‘Hema’ het net als ‘Heineken na Freddy’ tot de shortlist schopt…

In Quote: Het geheim van Action

Het is het wonder van Zwaagdijk: na de overname door het Britse private equity-fonds 3i groeide Action uit van Noord-Hollandse prullariaketen tot de snelst groeiende retailer van Europa. Maar het bedrijf blijkt voor het eerst tegen problemen aan te lopen. De distributie hapert, openingen van nieuwe winkels moeten worden uitgesteld.

Insiders uiten nu kritiek op het beleid van 3i, dat zichzelf de afgelopen jaren 2 miljard euro dividend uitkeerde: ‘Om de operatie weer op orde te krijgen had 3i meer in Action kunnen investeren. Zet er genoeg nieuwe mensen bij, bouw een veel steviger organisatie. Maar in plaats daarvan halen ze er een waanzinnig dividend uit. Daardoor is de hele organisatie onnodig onder druk komen te staan.’

Het hele verhaal staat in het maartnummer van Quote en is via deze link te lezen en te beluisteren bij Blendle (€0,99).

Bij de NOS: KNVB verkoopt de gegevens van miljoenen voetbalfans aan grote bedrijven

Nieuw dossier, nieuw verhaal: in opdracht van NOS Sport dook ik samen met Maarten Kolsloot in de wereld van de datahandel. Voetbalbond KNVB blijkt een database te hebben gebouwd waar op dit moment 3,6 miljoen Nederlanders deel van uitmaken – vaak zonder dat ze dat weten. De bond verdient fors aan het doorverkopen van hun persoonsgegevens aan commerciële partijen.

Lees hier het hele verhaal:

KNVB verkoopt gegevens miljoenen leden, privacywaakhond laakt methode

En bekijk hier de bijbehorende reportage die Nieuwsuur over het onderwerp maakte:

Hoe de gegevens van tennissers en voetballers doorverkocht worden

Het is (bijna) zover: op 23 november verschijnt mijn boek over Hema

Na misschien wel de meest intensieve maand uit mijn journalistieke leven is het gelukt: mijn boek over Hema is af en ligt bij de drukker. Vanaf volgende week vrijdag, 23 november, ligt ie in de winkel.

De plotselinge overname van Hema door Marcel Boekhoorn, half oktober, betekende dat er nogal een eindsprint nodig was. Voor mijzelf, want er moesten nog hoofdstukken worden herschreven, feiten gecheckt, een laatste hoofdstuk geproduceerd. En ook voor mijn meelezers en iedereen die meewerkte op de uitgeverij. Geweldig om te zien dat iedereen zo enthousiast heeft meegeholpen om het hele project op tijd af te krijgen.

Afijn, Hema dus. De overname door de ondernemer Boekhoorn vormt de logische ontknoping voor mijn verhaal. Het betekent dat de jaren waarin Hema in handen was van buitenlandse investeringsmaatschappijen, voorbij zijn. Het maakt de rode draad van mijn verhaal – hoe het Hema in handen van deze financiële partijen precies verging – alleen maar relevanter.

Het betekent ook dat we de titel wat hebben aangepast. In plaats van ‘De uitverkoop van een nationaal icoon’ luidt de ondertitel nu: ‘De onwaarschijnlijke ontsnapping van een nationaal icoon’.

Ik kijk uit naar de 23ste!

Bij FTM: de geheime deal van FIFA-baas Gianni Infantino

Hoe integer is de machtigste voetbalbestuurder ter wereld? FIFA-president Gianni Infantino hielp in 2012 als secretaris-generaal van de UEFA mee bij het in de doofpot steken van een groot omkoopschandaal in het Turkse voetbal. De Turkse kampioen Fenerbahçe kwam zo in eigen land straffeloos weg met matchfixing, zo ontdekte ik. Het hele verhaal verscheen op 15 december bij Follow the Money:

Vertrouwelijke briefwisseling roept vragen op over integriteit van FIFA-baas Infantino

Het nieuws werd door andere Nederlandse media massaal overgenomen.

Tijdens het onderzoek naar Infantino trok ik samen op met journalisten van Le Monde en de ervaren FIFA-auteur David Conn van The Guardian. Deze kranten publiceerden gelijktijdig hun verhaal over de verborgen deal van Infantino.

Hier het verhaal in The Guardian

Hier Le Monde